09/25/2021

코리아월드

휴스턴 코리아월드 주간신문

한인타운 내 강도 행각 기승, 각별한 주의 필요

여러 범죄 유형 파악하고 미리 예방해야

최근 한인타운 내 여러 형태의 강도, 절도 행각이 기승을 부리고 있어 각별한 주의가 요구 된다. 지난 7일 새벽 롱포인트 인근에서는 한인비즈니스 업소를 포함한 다수의 영업장에 유리창을 깨고 현금과 현물 등을 훔쳐 달아나는 강도 사건이 발생했다. 피해를 제보한 한인업소는 카운터에 둔 현금과 테블릿PC 등을 도난 당했다. 이웃에 위치한 영업장도 마찬가지 피해를 당했다. 유리창이 부서지고 매장이 어지럽혀진 피해 업소는 오전 내 영업을 하지 못했고, 커다란 유리를 교체해야 하는 2차 고통까지 받아 피해가 이만저만이 아니다. 게스너에 있는 한인업소 여러곳도 이번 강도피해를 당해 파악 된 한인업소 피해장소만 세곳이 넘는 상황이다.

롱포인트 한인업소에서 비즈니스를 하고 있는 한 점주는 “최근 강도 피해가 잠잠하더니 최근 들어 피해 사례들이 급증하고 있다. 우리도 몇차례 강도 행각을 당해 창문에 철장을 달았다. 철장을 설치한 후 피해가 감소 했고, CCTV를 설치해 경각심을 심어주고 있다. 하지만 무자비한 강도들은 차로 영업장을 들이 받거나 CCTV를 부수며 강도행각을 벌이기도 하면 우리는 무방비 상태로 당할 수 밖에 없는 노릇이다. 스프링브랜치 디스트릭에서 사설경호 업체를 통해 지역 인근을 순찰해 주고 있지만 턱없이 부족하다. 업주들이 보안에 보다 신경쓰는 수 밖에 없는 현실이 안타깝다”고 전했다.

영업장 무단 침입 강도 행각 뿐 아니라 개인 차량의 부품을 절단 해 훔쳐가는 사건도 빈번하게 발생하고 있다. 차량부품 절도 사건은 심야시간이 아닌 대낮에도 왕왕 발생하고 있어 충격을 주고 있다. 지난달 한인타운 내 규모 있는 상가 건물 주차장에 차량을 주차한 이모씨는 점심시간 이후 차량에 이상한 점을 느끼고 자세히 살펴 보니 차량 아래부분의 머플러(Catalytic Converter)가 절단 되어 있었다. 머플러는 차량 소음을 감소 시켜 주고 엔진 연소를 돕는 부품으로 절단 되면 차량에 커다란 소음이 발생하고 주행에 큰 장애를 초래 한다. 차량정비업소 관계자는 “머플러에는 백금 성분이 포함 되어 있어, 도둑들이 이를 노리고 범죄를 저지른다. 그들은 훔친 머플러를 100~500달러에 장물로 판다. 하지만 피해자는 이를 수리하기 위해 1,000~5000달러까지 발생한다. 최근에는 절단기 성능이 좋아져서 1분이면 머플러를 훔쳐 갈 수 있다. 예전에는 밤이나 한적한 곳에 주차 된 차량이 범죄의 표적이 되었는데 요즘은 대낮에도 머플러를 절단해 가는 일이 발생하고 있다”며 차량 주차시 한적한 곳을 피해 주차 하는 습관이 필요하다고 강조 했다.

식당이나 마켓, 은행 등 영업장에서 나온 사람들을 대상으로 소매치기 범죄도 이어지고 있다. 들고 있는 가방을 낚아 채 달아나는 범죄는 노약자나 여성들이 넘어지면서 신체에 치명적인 피해까지 당하고 있는 실정이다. 운전자를 노린 범죄는 보조석에 둔 가방을 낚아 채 가는 경우도 있고, 유리창에 밀가루와 계란을 섞어 던진 후 운전자가 와이퍼를 작동하면 앞이 보이지 않는 상황을 만든 후 강도 행각을 벌이기도 한다. 유리창에 계란과 밀가루가 던져지면 절대 차 문을 열지말고 와이퍼를 작동하지 않고 안전한 곳으로 이동해 시야를 확보해야 한다. 운전자가 와이퍼를 작동하고 시야 확보를 위해 그 자리에서 내리는 상황은 강도가 노리는 일이기 때문이다. 은행 방문 후에는 반드시 따라오는 차량이 있는지 주의해야 한다. 최근 한인타운 내 은행을 방문한 김씨는 뒤에서 따라오는 차가 있는 것 같다는 생각이 들어 차량을 경찰차 있는 곳으로 옮겨 도움을 요청한 후에야 따라오던 차량이 사라졌다며 “제가 2년전 은행을 다녀 온 후 집 앞에 주차 된 차량 유리가 깨지고 차 안에 있는 물건을 강도 당한 적이 있다. 은행 주차장이나 인근에서 가방 등을 들고 나오는 사람을 노리는 강도가 있기 때문에 은행에서 나올 때는 큰 가방을 들고 나오는 것을 삼가 해야 하고, 운전하면서 누가 따라오는 일은 없는지 반드시 확인해야 한다”고 강조했다.
<동자강 기자>

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